Reseña de la película 'Jacob’s Ladder': la poderosa actuación de Michael Ealy se pierde en un remake lamentable

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Ver el clásico Jacob's Ladder de Adrian Lyne plantea muchas preguntas psicológicas y espirituales complejas. La película está protagonizada por Tim Robbins como un veterano de Vietnam que sufre visiones horribles y pesadillas de persecución, pero la película de Lyne se atreve a preguntar si las pesadillas son, quizás, experiencias hermosas vistas desde el ángulo equivocado. ¿Qué es la verdad existencial? ¿Qué es la cordura? ¿Cuál es la diferencia, si la hay, entre el cielo y el infierno?

La nueva versión de David M. Rosenthal de Jacob's Ladder no tiene la misma ambición que la película de Lyne de 1990, pero reutiliza muchas de las mismas imágenes para contar una historia vagamente similar. Michael Ealy interpreta a Jacob Singer, un veterano que perdió a su hermano en Afganistán y ahora trabaja en un V.A. hospital en Atlanta. Cuando no está ayudando a otros veteranos traumatizados a obtener ayuda farmacéutica para sus afecciones, está teniendo sus propios recuerdos.

La trama comienza cuando Jacob se entera de un misterioso vagabundo que su hermano Isaac (Jesse Williams) está vivo y viviendo en las alcantarillas, y tomando una droga experimental. Jacob e Isaac comienzan a confrontar sus horribles experiencias, pero cuando Isaac comienza a recuperar su cordura, Jacob comienza a perder el control de la suya. Y atrapada en el medio, insegura de en quién confiar, está la esposa de Jacob, Samantha (Nicole Beharie, Sleepy Hollow), quien tuvo una relación sentimental con Isaac antes de la guerra.





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La adición de un hermano hace que el nuevo Jacob's Ladder sea más externo que el original, lo que le da a la trama más enfoque y a los personajes más razones para correr de un lugar a otro, investigando los misteriosos narcóticos y el hombre del saco sobrenatural que plagan sus vidas. Pero la decisión de enfocar la narrativa en un camino singular, en lugar de capturar la vida cotidiana onírica de un protagonista, no hace que Jacob's Ladder se sienta más como un thriller. Lo hace parecer confuso.



El nuevo guión de Jeff Buhler (Pet Sematary de 2019) y Sarah Thorpe deja todas las alucinaciones alucinantes, pero ahora se interponen en el camino del misterio en lugar de formar su base. Y el misterio en sí parece solo medio desarrollado porque no podemos confiar en lo que estamos aprendiendo sobre él. Cuando descubramos la verdad detrás de esta nueva escalera de Jacob, cualquiera en la audiencia, independientemente de su familiaridad con la versión de Lyne, seguramente se decepcionará por lo simplista que es. (Los fanáticos del original, al menos, se encontrarán con algunas sorpresas).

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Eso no es culpa del elenco de la película. Ealy lleva la película con habilidad, en casa con su familia y sus demonios, y a medida que avanza la historia y pierde la cabeza, da un gran salto cognitivo tras otro con agilidad. Es perfectamente natural en una narrativa antinatural. Williams y Beharie tienen menos con qué trabajar, ya que Jacob no siempre sabe qué pensar o sentir acerca de ellos, pero una vez que la película termina y miras hacia atrás sobre sus elecciones creativas, verás que siempre jugaron limpio con la narrativa, y que su verdadera naturaleza nunca fue oculta, solo ignorada.



Ojalá el resto de la película se hubiera armado con tanta habilidad. La nueva escalera de Jacob está filmada, editada y anotada de manera frustrante. Incluso una de esas críticas puede torpedear una producción excelente, pero si se juntan, el efecto es paralizante. Atli Orvarsson (El guardaespaldas de Hitman) ofrece una partitura que es atonal y tediosa. Richard Mettler (Anthropoid) edita la película sin un impulso tangible, luchando por superar incluso los sustos más débiles. La cinematografía de Pedro Luque (Swamp Thing) es de un verde enfermizo y, en su mayor parte, de una composición irreflexiva.

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Los pocos disparos que tienen un impacto se obtienen al por mayor de fuentes extrañamente dispares, incluidos Gladiator y The Exorcist III. No hay forma de evitarlo: Jacob's Ladder simplemente se ve y se siente como una producción barata y de imitación a pesar del material fuente de primera categoría y un elenco excelente.

Quizás la prueba de fuego más importante para cualquier remake de película es la siguiente: si nunca hubieras visto el original, ¿entenderías por qué valió la pena rehacerlo en primer lugar? Así que olvídate de todo lo que sabes sobre la escalera de Jacob original, si ya la has visto. Mire el remake por lo que es, todo por sí solo, y encontrará un thriller de bajo precio con algunas ideas vagamente interesantes y un conjunto que merece un mejor material.

Cualesquiera que sean las grandes preguntas que plantea la nueva película sobre el trastorno de estrés postraumático y la fragilidad de la cordura humana, en última instancia, se dejan de lado para dar paso a respuestas pulposas y poco convincentes. Solo la pregunta más importante de todas: ¿Por qué se hizo esto, nuevamente? - sigue siendo difícil.

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